蔓越莓

 

蔓越莓又稱蔓越橘、小紅莓、又常有人以為他是越橘亞屬所以直接稱為越橘,但蔓越莓是杜鵑花科;越橘屬紅莓苔子亞屬學名:Oxycoccos,又名毛蒿豆亞屬。

蔓越莓主要生長在北半球的涼爽地帶酸性泥炭土壤中。是一種生長在矮藤上,又小又遠富彈性的鮮紅果實,只適合栽種在高酸性的砂土中,經過三至五年的栽培才能長成鮮紅的果實,全世界的蔓越莓產區僅限於美國北部的五個州及加拿大西南方。

蔓越莓醬(cranberry sauce)是美國感恩節主菜火雞的傳統配料。近年來的研究發現,蔓越莓富含抗氧化的多酚類物質,適當服用有增強免疫系統、防止泌尿感染的作用。

蔓越莓的功效

蔓越莓含豐富的維他命A、C及原花青色素,是一種超強的抗氧化劑,同時有去除自由基的作用,是一種抗癌水果。

特殊的馬尿酸成分,是天然的抗生素,能夠殺死附著於尿道、膀胱、腎臟及前列腺等泌尿系統的各種有害病毒、念珠菌及細菌,由其酸化泌尿系統的關係,因此,蔓越莓也可以幫助溶解草酸鈣預防腎結石。於心臟、口腔、以及皮膚的健康方面也都很有幫助。

美國的原住民自古就知道蔓越莓對尿道炎及膀胱炎等泌尿器官疾病有效,也把他當作藥物使用。

預防泌尿道感染

女性因生理結構的關係,比男性容易引起尿道系統感染,大約有25%的女性,至少在一生當中會患膀胱炎一次,不少人重複多次感染。

停經女性:因女性荷爾蒙分泌減少,局部的抵抗力減退,使泌尿道及陰道黏膜乾澀、脆弱、細菌較容易生長,也會使陰道及泌尿道感染的機率增加。懷孕的婦女:因生理期構造的變化,尿液容易滯留,造成細菌滋生的機會,另外,懷孕期間荷爾蒙的變化也會使得泌尿系統變得比較脆弱而容易引起感染。

 

花青素和前花青素都是植物中的黃酮類(Flavonoids)成份,凡是鮮豔色的蔬果都含有這種成份,2002年美國農業食品化學期刊的研究指出,各種水果中的黃酮類含量最多的是蔓越莓、草莓,而蔓越莓含有的特殊A型前花青素(A-types OPC)最多。而蔓越莓中的花青素

或稱濃縮單寧酸成分,正是防止大腸桿菌黏著在泌尿道內襯細胞的物質。

天然抗生素

食用蔓越莓可對人體提供類似天然抗生素的保護作用,因而保護的作用機轉不會增加對抗生素產生抗藥性之選擇壓力,蔓越莓抗細菌黏附的作用機轉,不但可當作天然抗生素,也能夠有效地遏止抗生素濫用的危機,可說是臨床醫療的新轉機。

 

其他特性,如抑制胃幽門桿菌(Helicobacterpylori)、抗菌(Antibacterial)、抗病毒(Anti-viral)、利尿(Diuretic)、抗氧化(Antioxidant)、抑制血管新生(Anti-angiogenic)、抗血管粥狀化(Anti-artherogenic)、抗發炎(Anti-inflammatory)、營養豐富(Nutritive)

 

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