啤酒花

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別名:酒花,酵母花、蛇麻花、唐草花。

傳說啤酒花可能源自於亞洲,然而現在卻是北歐常見的植物。它被稱為…“魔鬼樹”,因為它攀緣上樹有如千名魔鬼般神速,而且永遠是逆時針方向。

啤酒花在12世紀被引進法國,圓椎形的球果含豐富精油,具有鎮靜與催眠功效,常被用來舒緩焦慮與憂鬱的心理狀態,啤酒花所含的物質,具有與雌激素以及維他命D前導物質類似的功能。

「啤酒花」中文本名為「蛇麻」,自古即被民間作為「草藥」,用於醫治咳嗽及腫瘤,蛇麻的雌花果穗含有α-苦酸與β-苦酸兩種特殊的化合物,在釀製啤酒過程中,受熱發生異構化,成為水溶性的異酒花酮;α-酸能增強啤酒的甘甜與口感,β-酸具有極佳的殺菌性,同時形成啤酒的芳香、泡沫及特有的苦味。是製造啤酒不可缺少的原料,因此直接稱它為「啤酒花」(Brewers' hops)

啤酒花具有奇特有的芳香和苦味,生產啤酒的主要原料,它能賦於啤酒一種特有的苦味和清香;食品工業利用啤酒花作酵母配取的發酵劑;在製藥或生化科技上,是一種重要的藥材,它具有健脾、利尿、鎮定、安神、殺菌、助消化等功效,革蘭氏陽性菌和結西方經濟菌有抑制。

研究發現

20081月份美國農業部出版的《農業研究雜誌》專題報導:「牧草及禾本科作物研究所」最近新育成一種含有β-酸量高達13. 2%,還含有大量的抗氧化「生物黃酮」的啤酒花品種,能調節人體內的免疫力,並且具有降低血糖的功能,是一種優良的「天然抗生素」,且可以沖泡作為保健飲料,因此農業部特別將此它命名為「啤茶花」“Teamaker” 德國慕尼黑技術大學化學家華納‧巴克博士證實,啤酒花中還含有一種有益健康的「黃腐酚」能夠抑制癌細胞活化,並且有助排除人體內的「致癌物質」;啤酒花對防治乳癌、結腸癌、卵巢癌與攝護腺效果良好,尤其是在癌症初期效益最為顯著。除此之外,啤酒花中還含有一種「植物雌激素」,可以明顯降低人體內的膽固醇的存積量,該大學正在研究加工釀製特種的「抗癌啤酒」及「保健啤酒」。

美國「國家植物種源庫」陸續自南斯拉夫、捷克等24國徵集了150個啤酒花品種,正在逐一篩選作為育種材料,已發現有若干品系之遺傳性差異極大,同時發現微量元素鐵對啤酒花生長極為重要,鐵並可以延長啤酒花的貯存期。由於啤酒花的保健與經濟用途日益擴增,使得此一「老作物」成為農業的「新明星」。

因此利用啤酒花為主要原料試制的藥品對治療肺結核、淋巴傑核等都有很好的療效。

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